Avoir des yeux de merlan frit
illustration, expression avoir des yeux de merlan frit

EXPRESSION ~ Avoir des yeux de merlan frit

Décryptage de la semaine

Apparue au cours du XIXème siècle, l’expression avoir des yeux de merlan frit se substitue à une version plus ancienne, avoir des yeux de carpe frite datant du XVIIIème siècle. A chaque époque son poisson et à chaque pays son image métaphorique ! En effet, en Roumanie on dira plutôt, ouvrir tout grand les yeux comme des oignons et aux Pays-Bas, regarder comme un aiglefin hors de l’eau. Mais quelle est la véritable signification de cette locution aux effluves peu ragoûtantes de poisson frit ?

Généralement utilisée pour qualifier une expression faciale et plus précisément oculaire lors d’une situation étonnante, voire stupéfiante dont le résultat mécanique se traduisant par l’exorbitation exagérée de nos yeux, rappelle les yeux globuleux des poissons frits que nous avons pour habitude de déguster lors de la saison estivale. En outre, l’expression connaît un regain de notoriété avec l’apparition du cinéma muet où les mimiques et les expressions des acteurs étaient exagérées afin d’exprimer distinctement les émotions et les sentiments censés transparaître à l’écran. Les yeux de merlan frit étaient notamment mimés pour simuler l’extase ou la grande surprise.

Retrouvez notre précédent Décryptage → Des règles draconiennes