Connais-toi toi-même
Illustration de l'expression connais-toi toi-même

Expression ~ Connais-toi toi-même

Le décryptage d’Erasme

C’est à un même sens que se rapportent les trois adages prononcés par des sages, et célèbres entre tous au point d’être inscrits par les Amphictyons sur les portes du temple de Delphes, comme s’ils venaient d’une voix divine, ainsi que le rapporte Platon dans le Charmide.

Le premier est le : « Connais-toi toi-même » qui recommande sagesse et mesure, et nous détourne de rechercher des objets que nous ne pouvons pas atteindre ou qui sont indignes de nous. En effet les chagrins de la vie viennent du fait que chacun se regarde avec complaisance. Ce que l’on reproche trop aux autres, on se l’attribue trop à soi-même, du fait de notre philaütia [= amour de soi].

Cicéron écrit à son frère Quintus : « Et cet adage ”Connais-toi toi-même”, ne pense pas qu’on le dit seulement pour diminuer notre orgueil, mais aussi pour que nous connaissions nos qualités ».

Adage 595

Les Adages, Érasme (1467-1536)

Retrouvez notre précédent Décryptage → Un vieux de la vielle

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